segunda-feira, 2 de outubro de 2017

Como um hacker ajudou as vítimas de resgate da Guarda Costeira do furacão Harvey?


   O engenheiro de software freelance Greg Sadetsky, o mapa personalizado, forneceu aos socorristas uma ferramenta que lhes permitiu economizar toneladas de tempo, e muitas pessoas ficaram presas nas enchilações de Houston.
  Um helicóptero da Guarda Costeira levanta uma cadeira de rodas a bordo depois de levantar uma pessoa para a segurança da área que foi inundada com inundações do furacão Harvey em 28 de agosto de 2017 em Houston

  Houve inúmeros heróis que ajudaram a resgatar vítimas do furacão Harvey  no mês passado. A maioria deles estava no Texas, onde a tempestade gigante matou 71 pessoas e causou bilhões de danos. Um deles era um desenvolvedor de software que visitava a cidade de Nova York, cujas habilidades de mapeamento forneceram informações inestimáveis ​​em tempo real aos socorristas da Guarda Costeira.

  Greg Sadetsky, um engenheiro de software freelancer de 35 anos, estava assistindo de longe quando a tempestade surgiu do Golfo do México. Ele notou que pessoas em todo o mundo estavam trabalhando juntos através de várias comunidades on-line - Reddit, Twitter, Facebook e Slack - para oferecer assistência. Como alguém com experiência no desenvolvimento de software de mapeamento, ele decidiu construir um novo mapa que ele pensou que poderia ser útil para os socorristas tentando navegar na área devastada e rapidamente colocou-o em um grupo de Slack onde os voluntários estavam coordenando seus esforços.

  Em primeiro lugar, seu projeto se perdeu na mistura, mas, dentro de algumas horas, ele conta a Fast Company, ele recebeu um e-mail de Nathan, um tenente da Guarda Costeira dos EUA. Nathan aplaudiu o mapa de Sadetsky, mas observou que faltava algumas coisas que pudessem ser úteis. Sadetsky estaria disposto a ajudar os esforços de resgate, adicionando um monte de novas funcionalidades que poderiam ajudar com o envio de tripulantes de helicóptero?

  "Eu disse, claro", recorda Sadetsky, "e, a partir desse ponto, eu estava recebendo solicitações frequentes de Nathan e seus colegas da Guarda Costeira, e eu estava implementando essas mudanças no mapa... Se houvesse algo que considerassem bem sucedido no mapa, adicionei, e fizemos isso por cerca de uma semana ".

  Sadetsky começou a adicionar camadas ao seu mapa - coisas como onde os pedidos de socorrimentos estavam vindo, onde os helicópteros estavam no ar, quais missões haviam sido concluídas e onde os helicópteros podiam pousar. Havia também uma camada que mostrava zonas de exclusão aérea - lugares como a área em torno de uma planta química, onde a falta de poder acabou por causar uma grande explosão.

  O mapa estava disponível em um aplicativo para dispositivos móveis e na web. Permitiu que os socorristas alternassem entre camadas para ver onde eram necessários em seguida, ou quais dos seus helicópteros tinham terminado uma missão e podiam passar para o próximo. Nathan e seu time continuaram enviando novos pedidos da Sadetsky, ou novas informações para adicionar ao mapa, e atualizaram o mais rápido que pudesse, muitas vezes, uma vez por minuto. No momento em que a tempestade se mudou, o mapa tinha cerca de 40 características diferentes.

"Durante esse tempo, assumiu meus dias completos, e eu estava disponível para eles 24/7", diz Sadetsky. "Eles tinham meu celular e eu instalei o aplicativo Zello walkie-talkie. Eu não saí do [casa muito], mas se eu fizesse, eu tinha meu laptop, então eu estava disponível para responder a qualquer um de seus pedidos ".

  Quando uma tempestade que traz ventos de 130 milhas a hora e cai 50 polegadas de chuva atinge áreas povoadas, há muitos heróis, e até mesmo um esforço como Sadetsky é apenas uma gota no balde. Ainda assim, durante os piores cinco dias de Harvey, a Guarda Costeira utilizou as ferramentas de mapeamento de Sadetsky em mais de 700 missões que resultaram no resgate de mais de 1.700 pessoas, além de obter recursos médicos urgentes onde eram necessários e ajudar a evacuar um número de pessoas por razões médicas.

  "Inicialmente, o nosso Grupo de Operações Aéreas estava lutando para organizar o volume de dados que estava entrando em nossa postagem de comando do incidente", escreveu o Comandante James Spitler da US Coast Guard Air Station Houston em um e-mail fornecido por 10x, uma câmara de compensação para desenvolvedores independentes que muitas vezes ajuda Sadetsky a encontrar trabalho. O software de mapeamento personalizado da Sadetsky deu aos nossos gerentes operacionais a capacidade de organizar e ver centenas de chamadas para assistência, mapear dezenas de áreas de evacuação designadas e monitorar as condições de mudança rápida nos hospitais da área. Em poucas horas, [seu] trabalho deu aos meus pilotos um produto que era um "trocador de jogo" absoluto. "

  Para Sadetsky, ser capaz de ajudar com os esforços de resgate e recuperação de Harvey a mais de 1.500 milhas de distância foi uma experiência que ele nunca esquecerá. "A natureza das próprias missões revelou que isso era crítico quase no primeiro momento", diz ele. "Resgatando pessoas com extrema necessidade, pessoas com deficiência ou problemas médicos. Se eles estivessem no ponto de pedir essa ajuda, isso significava que eles precisavam dessa ajuda. Eu estava ajudando aqueles que precisavam de mais ajuda ".

  Desde Harvey, o mapa de Sadetsky foi reservado, e ele não está ciente de que ele seja usado para operações de resgate ou recuperação após furacões Irma ou Maria. Ainda assim, ele tem esperança de que alguns dos recursos que ele criou possam ser utilizados para esforços semelhantes no futuro.

  Entretanto, seu trabalho no mapa de Harvey fez com que ele repensasse o tipo de trabalho que ele faz regularmente, tornando mais provável que ele queira dedicar seu tempo e energia no futuro a projetos que possam beneficiar positivamente a humanidade. E teve um grande impacto em seu pensamento desde a tempestade.

  "Eu sei que muitas pessoas fazem muito trabalho", diz ele. "Eu não trabalhei no campo de emergência antes, e não podemos ser todos motoristas de ambulância. Eu entendi aquilo. Mas talvez esteja mais perto de ver isso, os resgates, por um lado, e tudo mais, por outro lado. . . Eu meio que sinto que ainda estou pensando nisso um mês depois ".